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Qu'est-ce que l'EDI et comment gérer des données hiérarchiques complexes

Tête de Nathan Jakubiak, directeur principal du développement chez Parasoft
19 mai 2023
9 min lire

Travailler avec l'EDI présente plusieurs difficultés pour les testeurs. Cet article explore comment les tests automatisés peuvent vous aider à gérer ces difficultés.

Tout en aidant aux déploiements d'automatisation des tests fonctionnels chez deux prestataires d'assurance maladie différents, l'équipe Parasoft a découvert certains points communs dans leurs défis découlant des données EDI.

  1. La plupart des flux de travail EDI sont lancés à partir d'un dépôt de fichier. Il est difficile de simuler cette chute de fichier.
  2. Un échange unique peut être une combinaison de types Dialect, Version et Message. Générer un message conforme à ce schéma spécifique peut être fastidieux.
  3. Il est nécessaire de conduire des messages EDI avec des données. Cela peut devenir trop compliqué, en particulier lors de la gestion de la hiérarchie et des types de données.

Ce billet de blog explore ces défis auxquels les testeurs sont confrontés lorsqu'ils travaillent avec l'EDI, et comment vous pouvez commencer à les résoudre avec des tests automatisés.

Échange de données informatisé (EDI)

Tout d'abord, revenons aux bases. EDI est un norme de format de message utilisé pour communiquer des informations commerciales entre entités commerciales. Dans le passé, les entreprises utilisaient du papier pour les transactions telles que les bons de commande, les factures et, dans le secteur de la santé, les formulaires d'inscription. Cette approche de travail traditionnelle était compliquée et sujette à l'erreur.

Pour améliorer le processus, l'EDI a été conçu pour normaliser les communications et faire un «échange sans papier».
Bien que l'EDI ait amélioré le processus en permettant aux entreprises d'envoyer des informations par voie électronique plutôt qu'avec du papier, l'EDI a également apporté ses propres défis. Parasoft aide les équipes à résoudre ces problèmes avec nos solutions de test de logiciels. Plongeons-nous dans ce qu'est le test EDI, puis explorons les solutions de test automatisées.

Qu'est-ce qu'un test EDI ?

Les tests EDI consistent à vérifier que les transactions EDI sont exactes, complètes et conformes aux normes et spécifications requises. Cela implique de tester les différents composants d'une transaction EDI, tels que la structure du message, les éléments de données, les valeurs de segment et le protocole de transport, pour s'assurer qu'ils respectent les normes de conformité. Les normes EDI sont des directives prédéterminées pour l'organisation des informations dans les documents EDI, et ces normes dictent comment les entreprises doivent gérer des types de données spécifiques dans le document.

Étant donné que les transactions EDI impliquent une grande quantité de données, qui peuvent être sujettes à des erreurs et des omissions, la réalisation de tests EDI contribue à assurer l'exactitude, la cohérence et l'exhaustivité des documents EDI.

En plus d'aider les organisations à identifier et à éliminer les erreurs dans leurs données électroniques, les tests EDI garantissent également que les entreprises obtiennent le bon processus de certification EDI. Être certifié EDI est généralement le domaine où de nombreux fournisseurs rencontrent des difficultés, car il doit y avoir une preuve de conformité à des normes spécifiques, telles que HIPAA, pour les entreprises liées à la santé et PCI DSS pour l'industrie des cartes de paiement.

Qu'est-ce que la certification EDI ?

La certification EDI est le processus de vérification que les transactions EDI d'une entreprise répondent aux normes et spécifications requises. Il est souvent exigé par les partenaires commerciaux comme condition préalable pour faire des affaires et garantit aux partenaires commerciaux qu'une entreprise peut échanger des données électroniques de manière sécurisée et fiable.

Pour obtenir la certification EDI, une entreprise doit démontrer sa capacité à envoyer et recevoir des transactions EDI avec précision et efficacité. Le processus de certification implique généralement une série de tests conçus pour valider les capacités EDI de l'entreprise. Ces tests peuvent être effectués par le partenaire commercial ou un organisme de certification tiers.

Le processus de certification peut impliquer de tester plusieurs aspects de l'EDI, tels que la structure du message, les éléments de données et les valeurs de segment. L'entreprise doit démontrer qu'elle peut gérer divers types de transactions, telles que les bons de commande, les factures et les avis d'expédition, et qu'elle peut gérer efficacement les erreurs et les exceptions.

Réussir les tests EDI

La réussite des tests EDI est essentielle pour les entreprises qui souhaitent travailler avec des partenaires commerciaux qui exigent la conformité EDI. Pour réussir les tests EDI, les entreprises doivent suivre un ensemble de meilleures pratiques qui garantissent que leurs documents électroniques sont exacts, fiables et conformes aux normes de l'industrie.

Dans de nombreuses situations, les entreprises exigent de leurs partenaires commerciaux qu'ils prouvent qu'ils peuvent effectuer des transactions avec eux conformément à leurs exigences EDI. Par exemple, Amazon a des normes de documents EDI spécifiques, telles que ANSI X12 et EDIFACT. Les fournisseurs, selon le canal Amazon qu'ils négocient, doivent répondre à ces exigences avant de pouvoir faire affaire avec Amazon.

Vous trouverez ci-dessous quelques conseils qui peuvent aider les entreprises à réussir les tests EDI.

  1. Comprendre les normes EDI.

Avant de commencer le processus de test EDI, il est essentiel de comprendre les normes EDI requises par vos partenaires commerciaux. Les normes EDI diffèrent selon le secteur et le type de transaction. Par exemple, les normes HIPAA EDI régissent les transactions électroniques dans le secteur de la santé, tandis que les normes EDIFACT sont plus répandues dans les secteurs du commerce, de l'exportation et du transport. Par conséquent, il est essentiel de vous familiariser avec les normes spécifiques requises par vos partenaires commerciaux pour vous assurer que vous pouvez réussir les tests EDI.

  1. Validez vos documents électroniques.

La validation de vos documents électroniques est une étape critique pour réussir les tests EDI. Les documents EDI doivent être sans erreur et conformes aux normes EDI. Vous pouvez utiliser un logiciel ou des outils de validation EDI fournis par vos partenaires commerciaux ou une solution logicielle EDI tierce pour valider vos documents électroniques. Ces outils peuvent tester vos transactions EDI pour s'assurer que vos documents électroniques répondent aux normes nécessaires. Pour garantir une validation transparente des documents EDI, il est important de communiquer avec vos partenaires commerciaux pour vous assurer que vous comprenez leurs exigences et leurs attentes.

  1. Travaillez avec un fournisseur de tests EDI.

Alors que certaines organisations peuvent utiliser leur équipe interne pour tester la conformité EDI, travailler avec un fournisseur de test EDI comme Parasoft peut rendre le processus de test EDI plus rapide et plus efficace et démontrer l'engagement envers l'expertise. Avec les solutions Parasoft, telles que SOAtest et Virtualize, vos tests EDI sont simplifiés car nos solutions peuvent vous aider à :

    • Comprendre les normes EDI.
    • Validez vos documents électroniques.
    • Testez vos opérations.
    • Communiquez avec vos partenaires commerciaux.

Nous pouvons également fournir une assistance et une maintenance continues pour garantir que vos transactions EDI continuent de répondre aux normes nécessaires.

Stratégie de test EDI

Bien qu'il existe des normes prédéfinies pour tester et répondre aux exigences des documents EDI pour différentes industries, il est important de définir une stratégie de test EDI pour votre organisation si vous souhaitez réaliser des tests EDI complets et approfondis.

Vous trouverez ci-dessous quelques conseils pour développer une stratégie de test EDI efficace pour votre organisation.

  1. Identifier les principales exigences. Comprendre les formats de données, les protocoles de transmission et les protocoles de sécurité qui seront utilisés dans la mise en œuvre de l'EDI.
  2. Élaborer un plan de test complet. Répondez à chaque exigence individuellement et assurez-vous que le plan couvre tous les aspects du système EDI.
  3. La validation des données. Validez que les données échangées sont correctes, sécurisées et sans erreur grâce à l'utilisation d'un logiciel de validation, de vérifications manuelles des données et de scripts de test automatisés.
  4. Intégrez l'automatisation. Adoptez une approche bien définie de l'automatisation des tests pour accélérer le processus de test et réduire le risque d'erreur humaine.

Besoins commerciaux pour les tests EDI

Les tests EDI sont essentiels pour toute entreprise qui effectue des transactions électroniques avec ses partenaires commerciaux. Voici quelques-uns des besoins des entreprises en matière de tests EDI.

Assure la conformité. Les tests EDI garantissent que votre organisation est conforme aux normes et réglementations de l'industrie, telles que celles établies par HIPAA, FDA et d'autres organismes de réglementation. Le respect de ces normes est nécessaire pour éviter des sanctions juridiques et financières.

Assure des transactions sans erreur. Les tests EDI garantissent que votre organisation envoie et reçoit des transactions sans erreur, ce qui peut aider à éviter des erreurs et des retards coûteux. Ceci est particulièrement important dans les secteurs où des transactions urgentes ont lieu, comme les soins de santé et la vente au détail.

Facilite une communication efficace. Les tests EDI garantissent que la communication de votre organisation avec les partenaires commerciaux est efficace et efficiente. Les tests aident à identifier et à résoudre les problèmes de communication, tels que les retards, les mauvaises interprétations ou les informations manquantes.

Améliore les relations. Les tests EDI aident à établir de meilleures relations avec les partenaires commerciaux en garantissant que la communication est précise, efficace et sans erreur. Cela peut conduire à une confiance accrue, à une productivité accrue et à des partenariats à long terme.

Avantage compétitif. Les tests EDI peuvent donner à votre organisation un avantage concurrentiel en vous permettant de mener vos activités de manière plus efficace, précise et fiable que vos concurrents. Cela peut se traduire par une satisfaction client accrue, des coûts réduits et une rentabilité améliorée.

Gérer facilement les données pendant les tests EDI

Pour les déploiements de soins de santé mentionnés en haut de cet article, Parasoft a travaillé avec des organisations qui utilisaient des définitions de message standard HIPAA pour générer 834 fichiers sous forme de demandes et de réponses. Ces charges utiles étaient d'une longueur fixe et très complexes.

Pour les deux équipes, ils devaient envoyer et recevoir des fichiers à tester. Comme ils n'avaient aucun moyen d'introduire le message EDI réel dans le système, ils devaient utiliser des fichiers physiques. Ils recevaient un e-mail contenant la définition du fichier, déposaient ce fichier dans le dossier d'échange, puis validaient manuellement les résultats qui revenaient.

Les données ont été pré-créées et mises au format approprié dans le fichier, mais ils n'avaient pas de moyen facile de les modifier. Il était difficile d'introduire les données appropriées dans le système et de piloter les validations avec la même source de données.

Amélioration du flux de travail EDI

Dans ces déploiements, l'équipe Parasoft a ajouté SOAtest et Virtualiser à leurs flux de travail. Grâce à des packs de messages, nos solutions pourraient fournir une bibliothèque de telles définitions qui pourraient être générées à la demande. De cette façon, les deux équipes ont pu produire les messages nécessaires et, plus important encore, piloter les requêtes et les réponses lors de l'envoi d'une requête et lors de la validation de la réponse.

En utilisant SOAtest et Virtualize, nous avons également amélioré la façon dont les prestataires d'assurance maladie géraient l'EDI hiérarchique. Le référentiel de données a géré de manière transparente les données hiérarchiques, leur permettant de créer des structures de données avec lesquelles il était facile d'interagir et qui pouvaient être utilisées à la fois pour les demandes et les validations - une solution intéressante pour ceux qui utilisent l'EDI avec des sources de données de fichiers !

Soulignons les avantages de l'automatisation des tests EDI, puis parcourons le flux de travail que nous avons mis en place pour résoudre le défi, afin que vous puissiez le faire aussi.

Automatisation des tests EDI et ses avantages

L'automatisation des tests EDI implique l'utilisation d'outils logiciels spécialisés pour automatiser les tests des messages et des transactions EDI. Le logiciel de test EDI est conçu pour simuler les transactions EDI entre deux ou plusieurs partenaires commerciaux, garantissant que les données sont correctement formatées, transmises et reçues sans erreur. Le logiciel comprend généralement des fonctionnalités permettant de tester la syntaxe et la structure des messages EDI et de vérifier qu'ils sont conformes à des normes et protocoles spécifiques, comme EDIFACT et ASC X12.

Le logiciel de test EDI vous permet également de simuler divers scénarios et exceptions pouvant survenir lors de transactions EDI, telles que des données manquantes, des données incorrectes ou des données au mauvais format. Par conséquent, cela permet de s'assurer que le système peut gérer différentes situations et que les données sont exactes et cohérentes entre les différents systèmes.

L'une des principales caractéristiques des solutions logicielles EDI est qu'elles automatisent les tâches de test EDI qui prendraient des heures, voire des semaines, à l'homme. En automatisant le processus de test, les équipes peuvent réduire le temps et les efforts nécessaires pour effectuer des tests manuels, en particulier pour les entreprises ayant de gros volumes de transactions EDI.

L'automatisation des tests EDI offre plusieurs avantages clés pour les entreprises qui dépendent des transactions interentreprises (B2B). Certains de ces avantages incluent :

  • Précision améliorée L'automatisation des tests EDI permet de garantir l'exactitude des transactions électroniques en identifiant les erreurs ou les anomalies pouvant survenir lors de la transmission ou du traitement. En détectant ces problèmes dès le début, les équipes peuvent les corriger avant qu'ils n'affectent les processus métier ou ne provoquent l'insatisfaction des clients.
  • Efficacité accrue. Le test manuel des transactions EDI peut prendre du temps et demander beaucoup de main-d'œuvre. L'automatisation des tests EDI permet aux organisations d'automatiser le processus de test à l'aide d'un logiciel EDI, ce qui permet de gagner du temps et de réduire le risque d'erreur humaine.
  • Conformité réglementaire. De nombreux secteurs ont des exigences réglementaires spécifiques pour les transactions B2B. L'automatisation des tests EDI peut aider les organisations à garantir la conformité à ces exigences en identifiant tout problème pouvant entraîner une non-conformité. Il existe de nombreuses exigences de conformité à respecter et l'exécution manuelle de vos tests EDI peut ne pas saisir tous les détails de ces exigences.
  • Coût réduit. Le test manuel des transactions EDI peut être coûteux, à la fois en termes de temps et de ressources. L'automatisation des tests EDI peut aider les organisations à économiser de l'argent en réduisant le temps et les efforts nécessaires pour effectuer les tests.

Comment automatiser vos tests EDI à l'aide d'une solution ? L'exemple ci-dessous montre comment SOAtest rend les tests EDI plus efficaces

Utilisation de Parasoft SOAtest et Virtualize pour tester facilement les messages EDI

Le point de départ de cet exemple était le schéma de message EDI inclus pour un fichier 834. L'utilisation de SOAtest facilite le travail avec EDI car SOAtest contient une bibliothèque de ces messages intégrés. Voici comment cela fonctionne.

Choisissez le message Dialect, Version et Type dans les listes déroulantes. La charge utile apparaît instantanément et est prête à conduire avec des données. Ensuite, remplissez quelques valeurs pour le message par défaut. Il peut s'agir des valeurs de données qui ne changeront pas.

Créez instantanément une source de données hiérarchiques pour la charge utile directement depuis l'éditeur. Pas besoin de mapper les éléments de réponse à la charge utile car tout est fait automatiquement. Cela générera une source de données facile à utiliser.

Une fois cette source de données créée, ajoutez, supprimez et modifiez les données comme si vous travailliez avec une feuille de calcul. Les données sont représentées dans l'interface client léger de Virtualize. Voici à quoi ressemble l'éditeur de données dans le gestionnaire de données de test.

Cela complète le flux de travail transparent pour vous faire passer de la définition EDI à une source de données intuitive. Cela permet aux équipes d'accéder aux pièces de validation avec lesquelles elles ont peut-être eu du mal. Ils peuvent facilement ajouter de nouveaux cas d'utilisation à la source de données et générer des validations à partir de ceux-ci.

Pour les prestataires d'assurance maladie, nous avons pu envoyer les appels directement dans le système via HTTP, mais simuler la suppression du fichier en transformant la sortie en un fichier, en plaçant le formulaire dans le dossier approprié et en configurant l'écouteur de fichier pour recevoir la réponse. .

Traitement automatisé des fichiers EDI

Avoir un outil de test fonctionnel qui fonctionne pour vous plutôt que contre vous peut faire une énorme différence lorsque vous avez un format de message ou un protocole complexe à gérer. Lorsque nous déployons Parasoft SOAtest et Virtualize, cela élimine les incertitudes liées au travail avec des cas d'utilisation complexes, hérités ou inhabituels. Tous les cas de test et les services simulés que vous créez avec les messages EDI s'intègrent parfaitement dans vos paradigmes de conception de test existants, ce qui vous fait gagner un temps considérable.

Pour les entreprises qui ont du mal à tester les messages EDI, l'adoption de la solution Parasoft SOAtest and Virtualize peut aider votre équipe à configurer, envoyer et valider tout message au format texte via une plateforme facile à utiliser.

SOAtest est un excellent choix pour les entreprises qui ont besoin de tester divers formats de documents natifs et prend en charge un large éventail d'outils capables d'effectuer une validation sophistiquée des messages EDI.

Vous utilisez l'EDI ou un autre format de message spécifique à l'industrie ?

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